BlogJanuary 25th 2022

Infarm and Wageningen University + Research announce collaboration on crop research

Investment into a multi-year joint program with the world’s top agriculture research institution will evaluate the resource efficiency of production of food crops in vertical farms

Amsterdam & Wageningen, The Netherlands, January 25, 2022 -- Infarm, the world’s largest cloud-connected vertical farming network, is partnering with Wageningen University & Research (WUR), the leading center of excellence for agricultural research, to study and evaluate how to optimize production while maximizing flavor, nutrition and yield of vertically grown hydroponic tomatoes. As part of the collaboration, Infarm will cover the total costs necessary to complete three interrelated projects over the next four years, funding two PhDs and one post-doctoral researcher based at WUR. Additionally, Infarm’s Crop Genetics team will establish a base on WUR’s campus located in the Netherlands’ so-called “FoodValley'' region, known as the heart of Agritech innovation in Europe.

“This pioneering research program undertaken with Infarm will lead to new knowledge of plant-environment interactions, plant physiology, mathematical modelling, sensor technology” said Prof. Dr. Leo Marcelis, lead investigator and head of WUR’s chair group Horticulture and Product Physiology. “For Wageningen University & Research, this partnership with Infarm is a fantastic opportunity to operationalize experimental results, as the research environment represents the growth environment. Therefore, the data and insights which Infarm and WUR gather will be applicable to immediately improve the yield and quality of tomato harvests, while conserving resources like water and energy, with huge implications for the vertical farming industry as a whole.”

Infarm has already established a cloud connected network of more than 1,400 vertical farms in stores and Infarm Growing Centers in North America, Asia and Europe. “Infarm is committed to using the billions of data points generated by our cloud-connected farming network to rapidly expand our catalogue of saleable crops and grow the consumer’s full fruit and vegetable basket,” said Infarm’s Co-founder and Chief Technology Officer Guy Galonska. “We recognize that tomatoes and other fruiting crops grown locally and sustainably represent a huge growth opportunity for both Infarm and the vertical farming industry. By partnering with the renowned Horticulture & Product Physiology chair group at WUR, Infarm plugs into the center of global innovation for horticultural research. In close collaboration with researchers at WUR, Infarm’s Crop Science team will identify ways to reduce overall costs while improving the quality of tomato harvests in Infarm’s Growing Centers. The goal is to offer consumers premium quality tomatoes with better taste, more diversity and higher nutritional value at an affordable price, grown locally, year-round.”

“In the coming years, consumers will be able to purchase a much wider range of Infarm produce, including tomatoes, strawberries, peppers and mushrooms,” commented Infarm’s Director of Crop Science and WUR alumnus, Pavlos Kalaitzoglou. “This is just the beginning of Infarm’s partnership with Wageningen University & Research. We aim to collaborate closely with WUR faculty and post-graduate staff on a number of exciting projects. Alongside our growing Crop Genetics team based in Wageningen, this work will pave the way for Infarm to produce a number of crops, including staple crops like cereals or rice, which haven’t been attempted before by a vertical farming company at scale.”

The ambitious research program Infarm and Wageningen University & Research signed consists of three interlinked research projects, each overseen by a PhD or post-doctoral researcher based at WUR. The work uses state-of-the-art sensors and scanners to evaluate the growth rate, health and nutrient content of the tomatoes. Two projects will examine the efficiency of light interception and distribution of tomatoes growing in a hydroponic farming system using an innovative 3D scanning procedure. Looking at a variety of factors such as the physical properties of the tomatoes and the optimum amount of light, these interventions will enable Infarm to scale up its tomato production in its large-scale farming units on a global level to meet consumer demand for fresh tomatoes year-round.

Over the last couple of years, Infarm grew tremendously and is currently present in 11 countries in North America, Europe and Asia. Infarm’s crop portfolio comprises more than 75 products. Today, the company harvests more than one million plants monthly and growing, while using 95% less land and 95% less water than soil-based agriculture, requiring 90% fewer transport miles and using no chemical pesticides. To date, as part of its operations, Infarm has saved more than 60,000,000 litres of water and 60,000 square meters of land.


About Infarm

Infarm was founded in Berlin in 2013 by Osnat Michaeli and the brothers Erez and Guy Galonska. Passionate to become self-sufficient and eat better, they were growing their own food, enjoying all the flavour and nutrients, without the chemical pesticides and transport kilometres. With the aim to share the goodness of self-grown produce with everyone, they developed a smart modular farming system that allows distribution of vertical farms throughout the urban environment, growing fresh produce in practically any available space and fulfilling practically any market demand. Today, with cutting edge R&D, patented technologies and a leading multi-disciplinary team, Infarm is growing a worldwide farming network helping cities become self-sufficient in their food production, while significantly improving the safety, quality, and environmental footprint of our food.

With a multinational team of more than 1,000 people globally, Infarm has partnered with more than 30 major food retailers including Aldi Süd, Amazon Fresh, Auchan, Carrefour, Casino, E.Leclerc, Edeka, Empire Company Ltd (Safeway, Sobeys, ThriftyFoods), Farmdrop, Intermarché, Irma, Kaufland, Kinokuniya, Kroger, Marks & Spencer, Metro, Migros, Selfridges, Selgros and Whole Foods Market in Canada, Czech Republic, Denmark, France, Germany, Japan, Luxembourg, the Netherlands, the United Kingdom, the United States and Switzerland, deployed more than 1,400 farms in stores and Infarm Growing Centers, saved more than 60,000,000 liters of water and 60,000 square meters of land, while harvesting 1,000,000+ plants monthly and growing.

About Wageningen University & Research

Focusing on the mission ‘To explore the potential of nature to improve the quality of life’, Wageningen University & Research (WUR) combines fundamental and applied knowledge in order to contribute to resolving important questions in the domain of healthy food and living environment. Over 6,500 employees (over 5,500 fte) and more than 12,000 students are inspired by nature, society, and technology and tackle the issues with an open and curious perspective. This inspiration has enabled WUR to be amazed, develop knowledge, and apply this knowledge internationally for over a century. We collaborate with governments, companies, non-governmental organisations and other research institutes.

Press contacts
Janina Baldin
Senior Media Relations Manager Infarm

Jeroen Balemans
Press officer Plant Sciences Group, Wageningen University & Research


Gezamenlijk onderzoeksprogramma met beste landbouwuniversiteit ter wereld moet in beeld brengen hoe efficiënt er wordt omgesprongen met hulpbronnen bij de productie van voedselgewassen via verticale landbouw.

Amsterdam en Wageningen, Nederland 25 januari 2022 -- Infarm, wereldwijd het grootste cloudnetwerk voor verticale landbouw, gaat samenwerken met Wageningen University & Research (WUR). De twee partijen gaan samen bestuderen en evalueren hoe de productie van verticaal geteelde hydrocultuurtomaten kan worden geoptimaliseerd met maximale smaak, voedingswaarde en opbrengst. Infarm dekt de totale kosten die nodig zijn om in de komende vier jaar drie met elkaar samenhangende projecten te voltooien, waarbij twee promovendi en één postdoc aan WUR worden gefinancierd. Daarnaast gaat het Crop Genetics-team van Infarm een basis vestigen op de campus van WUR in Foodvalley, dat bekend staat als het hart van de agrotechinnovatie in Europa.

‘Dit onderzoeksprogramma zal nieuwe kennis opleveren van de wisselwerking tussen planten en hun omgeving, plantenfysiologie, mathematische modellering en sensortechnologie’, aldus prof. dr. Leo Marcelis, hoofdonderzoeker en leerstoelhouder Tuinbouw en Productfysiologie aan WUR. ‘Voor Wageningen University & Research vormt deze samenwerking met Infarm een prachtige kans om experimentele resultaten toe te passen in de praktijk, omdat de onderzoeksomgeving tegelijk ook de teeltomgeving vertegenwoordigt. Ons doel is om de gegevens en kennis die Infarm en WUR samen verzamelen breed toepasbaar te maken om zo de opbrengst en kwaliteit in de tomatenteelt direct te verbeteren, terwijl tegelijk wordt bespaard op hulpbronnen als water en energie. Dat heeft enorme implicaties voor de verticale-landbouwsector als geheel.’

Infarm heeft in Noord-Amerika, Azië en Europa al meer dan 1400 vertical farms opgezet in winkels en ’Infarm Growing Centers’. Deze vertical farms zijn met elkaar verbonden via een cloudnetwerk. ‘Infarm zet zich in om de miljarden datapunten die ons cloudnetwerk voor verticale landbouw genereert te gebruiken om ons portfolio van verkoopbare gewassen snel uit te breiden en een zo breed mogelijk scala aan groenten- en fruitsoorten te verbouwen’, zegt Guy Galonska, medeoprichter en Chief Technology Officer van Infarm. Volgens Galonska vormen lokaal en duurzaam geteelde tomaten en andere vruchtgewassen een enorme groeikans voor zowel Infarm als de verticale-landbouwsector als geheel. ‘Door samen te werken met de gerenommeerde leerstoelgroep Tuinbouw en Productfysiologie van WUR haakt Infarm aan bij het wereldwijd toonaangevende centrum voor innovatie en onderzoek in de tuinbouw. In nauwe samenwerking met de onderzoekers van WUR gaat het Crop Science-team van Infarm op zoek naar manieren om de totale teeltkosten te verlagen en tegelijkertijd de kwaliteit van de tomaten in de Infarm Growing Centers te verbeteren. Het doel is de consument tomaten van topkwaliteit te bieden met een betere smaak, meer diversiteit en een hogere voedingswaarde tegen een betaalbare prijs, lokaal geteeld, het hele jaar door.’

‘In de komende jaren zullen consumenten een veel breder scala aan Infarm-producten kunnen kopen, zoals tomaten, aardbeien, paprika’s en champignons’, vult Pavlos Kalaitzoglou aan. Deze WUR-alumnus is Director of Crop Science bij Infarm. ‘Dit is nog maar het begin van het partnerschap van Infarm met Wageningen University & Research. Wij streven naar een nauwe samenwerking met de faculteit en postdoctorale staf van de WUR in een aantal bijzonder interessante projecten. Samen met ons groeiende Crop Genetics-team in Wageningen zullen zij met dit werk de weg vrijmaken voor Infarm om diverse gewassen te verbouwen, waaronder basisgewassen zoals granen of rijst. Dit zijn gewassen die nog niet eerder op grote schaal zijn geteeld in de verticale landbouw.’

Het onderzoeksprogramma van Infarm en Wageningen University & Research bestaat uit drie onderling verbonden onderzoeksprojecten, elk uitgevoerd door een WUR-promovendus of -postdoc. Bij het werk worden ultramoderne sensoren en scanners gebruikt om de groeisnelheid, gezondheid en het voedingsstoffengehalte van de tomaten te evalueren. In twee projecten wordt onderzocht hoe efficiënt tomaten in een hydrocultuursysteem licht opvangen en verdelen. Dat zal gebeuren met een innovatieve 3D-scanningprocedure. Door te kijken naar de fysieke eigenschappen van de tomaten, de optimale hoeveelheid licht en andere factoren, kan Infarm hiermee de tomatenproductie in zijn grootschalige verticale boerderijen op wereldwijd niveau opvoeren om te voldoen aan de vraag van de consument naar jaarrond verse tomaten.

In de afgelopen jaren is Infarm enorm gegroeid. Het bedrijf is momenteel aanwezig in elf landen in Noord-Amerika, Europa en Azië. De gewasportfolio van Infarm bevat meer dan 75 producten. Momenteel oogst het bedrijf maandelijks meer dan een miljoen planten en dit aantal neemt nog toe, terwijl het 95 procent minder land en 95 procent minder water gebruikt dan bij grondgebonden landbouw, 90 procent minder transportkilometers nodig heeft en geen chemische bestrijdingsmiddelen gebruikt. Tot op heden heeft Infarm in het kader van zijn activiteiten al meer dan 60.000.000 liter water en 60.000 vierkante meter grond bespaard.


Over Infarm

Infarm is in 2013 in Berlijn opgericht door Osnat Michaeli en de broers Erez en Guy Galonska. Ze wilden heel graag zelfvoorzienend worden en beter eten. Vanuit die passie verbouwden ze hun eigen voedsel en genoten ze van alle smaak en voedingsstoffen, zonder dat er chemische bestrijdingsmiddelen en transportkilometers aan te pas kwamen. Hun doel was om al het moois dat zelf geteelde groenten en fruit te hebben, met iedereen te delen. Daartoe hebben ze een slim modulair landbouwsysteem ontwikkeld om de verspreiding van verticale boerderijen in de stedelijke omgeving mogelijk te maken. Zo kunnen er in praktisch elke beschikbare ruimte verse groenten en fruit worden geteeld en kan aan praktisch elke marktvraag worden voldaan. Tegenwoordig bouwt Infarm met baanbrekende R&D, gepatenteerde technologieën en een toonaangevend multidisciplinair team een wereldwijd landbouwnetwerk op. Zo helpen ze steden om zelfvoorzienend te worden in hun voedselproductie, waarbij de veiligheid, kwaliteit en duurzaamheid van ons voedsel ook nog eens flink worden verbeterd.

Infarm heeft een multinationaal team van wereldwijd meer dan duizend mensen. Het bedrijf werkt samen met meer dan dertig grote food retailers waaronder Aldi Süd, Amazon Fresh, Auchan, Carrefour, Casino, E.Leclerc, Edeka, Empire Company Ltd (Safeway, Sobeys, ThriftyFoods), Farmdrop, Intermarché, Irma, Kaufland, Kinokuniya, Kroger, Marks & Spencer, Metro, Migros, Selfridges, Selgros en Whole Foods Market in Canada, Denemarken, Duitsland, Frankrijk, Japan, Luxemburg, Nederland, Tsjechië, het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten en Zwitserland. Tot nu toe heeft Infarm meer dan 1400 verticale boerderijen opgezet in winkels en Infarm Growing Centers, en meer dan 60.000.000 liter water en 60.000 vierkante meter land bespaard, terwijl er maandelijks meer dan 1.000.000 planten worden geoogst, een aantal dat nog steeds toeneemt.

Over Wageningen University & Research (WUR)

Wageningen University & Research (WUR) combineert fundamentele en toegepaste kennis vanuit de missie ‘To explore the potential of nature to improve the quality of life’. Zo draagt WUR bij aan het oplossen van belangrijke vragen in het domein van gezonde voeding en leefomgeving. Onze ruim 6.500 medewerkers (ruim 5.500 fte) en meer dan 12.000 studenten laten zich inspireren door natuur, maatschappij en technologie. Inspiratie die ons al meer dan een eeuw in staat stelt om te verwonderen, kennis te ontwikkelen en deze wereldwijd toe te passen. En dat doen we niet alleen, maar zoveel mogelijk samen met overheden, het bedrijfsleven, non-gouvernementele organisaties en andere kennisinstellingen.


Janina Baldin
Senior Media Relations Manager Infarm

Jeroen Balemans’
Persvoorlichter Plant Sciences Group, Wageningen University & Research